Космический «Следопыт» впервые за тридцать лет сел на Землю

Космический «Следопыт» впервые за тридцать лет сел на Землю

Pathfinder — Следопыт — был спущен на землю после тридцатилетней спячки. Все это время он находился в экспозиции в Космическом и Ракетном Центре в Хантсвилле (США), что в Алабаме. Кораблю предстоит пройти реставрацию на миллион долларов.

Корабль спустили с его двадцати четырехметрового пьедестала, на котором он покоился с пятого мая 1988 года. Кроме того, что выставочный аппарат должен быть приведен в идеальное состояние, ученые собираются разобраться, что же с ним вообще произошло, из-за чего он не стал летать.

Реставрационный проект, получивший грант Save America’s Treasures размером в пол миллиона долларов, будет сосредоточен на тщательном анализе состояния космического артефакта. Это укажет на то, как стоит с ним работать и, возможно, как вновь отобразить макет летательной конструкции.

Интересно, что NASA вообще не занимается подобными инициативами. А жаль. Так что и на этот раз агентство не проявило никакого интереса. Так что выделенного гранта должны хватить.

Сам же Pathfinder был построен в 1977 году из стали и дерева. Размер аппарата примерно такой же, как и у обычного космического шаттла. Да и форма аналогичная. Не хватает внешних деталей, которые сделали Enterprise и Columbia культовыми космическими машинами.

Макет создавался как вспомогательное средство. Использовался в наземных испытаниях на платформе Маршалла, а также в Космическом центре Кеннеди во Флориде, где он был поднят с помощью кранов внутри здания сборки транспортных средств, на устройстве Mate/Demate на платформе посадочной площадки шаттла в производственном помещении орбитальных аппаратов.

После того, как люди перестали нуждаться в услугах Следопыта, тот остался на хранении на складе Маршалла. Затем его приобрело американо-японское общество. Там аппарат модифицировали таким образом, чтобы он максимально походил на пригодные к космическим полетам орбитальные аппараты. Затем машина отправилась в Токио и предстала в качестве выставочного экземпляра на экспозиции «Большой выставки космических шаттлов» с 1983 по 1984 год.

Ну, а по возвращении домой Pathfinder нашел свой постоянный дом в Космическом и ракетном центре. Более того, его соединили с первым испытательным двигателем для внешнего топливного бака шаттла и двумя прототипами твердотопливных ракетных ускорителей. В его оснащение также вошли два сопла двигателя, которые сработали во время первого запуска космического корабля «Columbia » STS-1 — по крайней мере, так считают многие.

Проект по восстановлению займется не только самим Следопытом, но и всеми остальными присоединенными к нему частями. Миссия, надо сказать, долгосрочная. Однако участники уверяют, что все процедуры не займут более трех лет.

Популярные материалы