Марсоход миссии «Марс 2020» будет искать следы жизни в кратере Джезеро

Кратер Джезеро

В кратере Джезеро, который марсоход Марс 2020 начнет исследовать в феврале 2021 года, на глубине 45 километров имеются достаточные запасы полезных ископаемых, которые хорошо сохраняют микроорганизмы.

Одним из этих минералов является гидратированный кремнезем. После изучения данных, собранных с помощью прибора Compact Reconnaissance Imaging Spectrometer for Mars (CRISM) на борту НАСА Mars Reconnaissance Orbiter, группа исследователей определила два места в Джезеро, которые богаты этим материалом. Информацию сообщили в этом месяце Джесси Тарнас и его коллеги.

«Мы знаем из опыта Земли, что эта минеральная фаза является исключительной в сохранении микрофоссилий и других биосигнатур, так что это делает эти места захватывающими целями для исследования марсоходом».

Точно так же, как 154-километровый кратер Гейла, который марсоход Curiosity Mars исследует с августа 2012 года, Джезеро, очевидно, имел озеро в древнем прошлом. Орбитальные снимки также выявили остатки большой дельты в Джезеро, которая показывает, где река впадает в озеро.

Дельты являются хорошими районами для поиска признаков жизни, потому что в этих регионах сосредоточены отложения со всей речной системы. Действительно, наличие дельты является одной из причин, по которым НАСА выбрало Джезеро в качестве места посадки на Марс 2020.

Тарнас и команда обнаружили, что одно из обнаженных выходов гидратированного кремнезема лежит на краю дельты Джезеро на небольшом возвышении. Если минералы образовались там, где они сейчас лежат — что не является гарантией, поскольку материал мог быть смыт — они могут представлять собой самый нижний слой дельты.

«Материал, который формирует нижний слой дельты, иногда является наиболее продуктивным с точки зрения сохранения биосигнатур», — говорит в том же заявлении соавтор Джек Мустард. «Итак, если вы можете найти этот нижний слой, и в нем много кремнезема, это двойной бонус».

Другая группа исследователей использовала данные CRISM для определения «кольца в ванне» карбонатных минералов в Джезеро. Здесь, на Земле, организмы используют карбонаты — минералы, которые содержат карбонат-ион CO3 — для создания прочных структур, которые могут существовать в ископаемом виде в течение миллиардов лет. Ракушки, например, сделаны из карбоната кальция.

«CRISM обнаружил здесь карбонаты несколько лет назад, но мы только недавно заметили, насколько они сконцентрированы прямо на берегу озера», — заявил ведущий автор исследования Брайони Хорган, доцент кафедры планетологии в Университете Пердью в Индиане.

«Мы встретимся с карбонатными отложениями во многих местах миссии, но «кольцо в ванне» будет одним из самых интересных мест для посещения», — добавил Хорган.

Опять же, история карбонатов неясна; неизвестно, когда они сформировались. Но команда Mars 2020 взволнована перспективой, что карбонаты были отложены, когда вода выплеснулась в кратер Джезеро.

«Карбонатная химия на древнем берегу озера — фантастический рецепт для сохранения записей древней жизни и климата», — говорится в заявлении заместителя ученого-проектировщика Mars 2020 Кена Виллифорда из Лаборатории реактивного движения НАСА в Пасадене, штат Калифорния. «Мы стремимся подняться на поверхность и узнать, как образовались эти карбонаты».

Сами карбонаты не являются биосигнатурами. Есть много разных типов, и большинство из них не имеют ничего общего с жизнью. Но карбонатные минералы образуются в результате взаимодействия углекислого газа и жидкой воды, поэтому изучение их присутствия и обилия может помочь раскрыть идеи о давнем переходе Марса из относительно теплого и влажного мира в холодную пустынную планету, которой он является сегодня.

Марс 2020, который вскоре получит новое имя, должен быть запущен в июле 2020 года и прибыть в кратер Джезеро 18 февраля 2021 года. Другой марсоход, охотящийся за жизнью, европейско-российский робот Розалинда Франклин, сядет на красную планету в другом, пока не объявленном месте, примерно в то же время.

Оставить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Популярные материалы