Исследователи шпионят за планетами, такими же легкими, как сладкая вата

Исследователи шпионят за планетами, такими же легкими, как сладкая вата

Как следует из названия кондитерских изделий, эти планеты так же легки, как сладкая вата. Пушистые глобусы — это экзопланеты с самой низкой плотностью, когда-либо обнаруженные за пределами Солнечной системы Земли.

«Они очень странные», — сказала Джессика Либби-Робертс, аспирант кафедры астрофизических и планетарных наук (APS) в Университете Колорадо в Боулдере.

В исследовании она и ее коллеги попытались раскрыть компоненты, которые составляют атмосферу этих странных планет, и дать новые подсказки о том, как такие планеты с низкой плотностью могли образоваться.

«Это классный пример того, что вообще хорошо в экзопланетах», — сказал Захори Берта-Томпсон, доцент APS и соавтор нового исследования. «Они дают нам возможность изучать миры, которые сильно отличаются от наших, но они также помещают планеты нашей собственной солнечной системы в более широкий контекст».

Чтобы получить этот широкий контекст, он и Либби-Робертс использовали космический телескоп Хаббла, чтобы увеличить звездную систему Kepler 51. Она расположена примерно в 2400 световых лет, или в тысячах триллионов миль от Земли, и является относительно молодой в возрасте 500 миллионов лет.

Исследователи разработали новые оценки для масс и плотностей трио. И, разумеется, все три планеты имели плотность менее 0,1 грамма на кубический сантиметр объема — почти идентичную сладким розовым лакомствам, которые можно купить в любом парке, сказала Либби-Робертс.

«Мы знали, что они были низкой плотности», — сказала она. «Но когда вы представляете себе шарик сахарной ваты размером с Юпитер — это действительно низкая плотность».

Исследователи также хотели посмотреть глубже, используя Хаббл, чтобы заглянуть в атмосферу двух из трех планет. Именно тогда они столкнулись с проблемой: атмосфера супер-мягких не была совершенно прозрачной.

«Это определенно заставило нас изо всех сил пытаться придумать, что здесь может происходить», — сказала Либби-Робертс. «Мы ожидали найти воду, но не могли наблюдать сигнатуры любой молекулы».

Используя компьютерное моделирование и другие инструменты, группа теоретизировала из-за массы этих небесных тел, что планеты Кеплера 51 в основном состоят из водорода и гелия — легких газов. Однако этот водород и гелий, похоже, также покрыты густой дымкой, образованной метаном.

В этом смысле экзопланеты могут напоминать спутник Сатурна Титан, окруженный таким же богатым углеродом смогом.

Группа также обнаружила, что планеты Кеплера 51 могут сбрасывать газ быстрыми темпами. Например, самый дальний из трех миров сбрасывает в космос, по оценкам, десятки миллиардов тонн материала каждую секунду. Группа подсчитала, что если эта тенденция сохранится, планеты могут значительно сократиться в течение следующего миллиарда лет, потеряв свою припухлость, напоминающую сладкую вату.

Оставить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Популярные материалы