Ученый: у таинственной переменной звезды Мю Центавра есть компаньон

Мю Центавра

Загадочная карликовая новая

Расположенная примерно в 510 световых годах от Земли, Мю Центавра является очень интересной, загадочной переменной звездой. Как выяснилось это карликовая новая, сжатая двойная звездная система, в которой белый карлик забирает материю от своего компаньона. Хотя известно о Мю Центавра не так много, наблюдались временные изменения ее яркости и мерцания. Было также установлено, что кривая блеска этой системы содержит нечетные последовательные модуляции двух разных периодов.

Недавнее исследование, опубликованное в журнале Arxiv 21 января. В ней Альберт Брух из лаборатории астрофизики Насьональ в Бразилии, описывает таинственный характер Мю Центавра.
Брух использовал телескопы обсерватории ду-Пику дос Диас в Бразилии, чтобы наблюдать за звездой. Были проведены фотометрические наблюдения ее кривых блеска в течение шести ночей в феврале, мае и июне 2015 года.

Астрономы узнали, что принимали белых карликов за черные дыры

Яркость Мю Центавра измеряли как разницу величины по отношению к нескольким звездам в данной области. Наблюдения показали, четкую модуляцию по временной шкале в период около четырех часов. По мнению автора статьи, это свидетельствует об эллипсоидальной вариации вторичной звезды, которая должна испускать значительную часть света в этом периоде карликовой новой.

Мерцание звезды было обнаружено, на достаточно низком уровне по сравнению с большинством переменных звезд, что может быть объяснено значительным вкладом вторичной звезды в общий световой поток.

Это исследование является еще одним важным шагом на пути к улучшению понимания переменных звезд, таких как Мю Центавра. Благодаря тому, что число известных систем такого рода сильно выросло в последние годы, существует огромный каталог этих объектов, доступных для дальнейших исследований. Многие из них могут легко наблюдаться при помощи сравнительно небольших телескопов, что делает будущие наблюдения более доступными.

Популярные материалы