Ученые только что обнаружили самый древний материал, когда-либо найденный на Земле

Ученые только что обнаружили самый древний материал, когда-либо найденный на Земле

Земля образовалась вместе с остальной частью Солнечной системы около 4,6 миллиардов лет назад. Самым древним породам, найденным нами на сегодняшний день, около 4,03 миллиардов лет, но самые древние минералы Земли, когда-либо обнаруженные, на самом деле были найдены в лунных пробах и имеют возраст около 4,1 миллиарда лет.

Сейчас ученые считают, что они обнаружили самый древний материал, когда-либо найденный на Земле: микроскопические очертания пыли, извлеченной из метеорита, датированные 7,5 миллиардами лет.

Международная команда исследователей во главе с астрономом Чикагского университета Филиппом Хеком считает, что мельчайшие зерна пыли могут быть остатками звездного взрыва миллиарды лет назад. По мере того, как эта пыль пролетает сквозь космос, ее собирают пролетающие мимо метеориты и кометы.

Метеорит, в котором были обнаружены зерна, является одним из самых хорошо изученных метеоритов на Земле. Метеорит Мерчисон упал 28 сентября 1969 года в Викторию (Австралия). (Были свидетели, что редкое явление для изученных метеоритов.) Это тип метеорита, называемый углеродистым хондритом, и это один из самых примитивных из известных науке.

Ученые взяли небольшой образец внеземной породы и измельчили его в порошок для анализа. Затем они превратили его в пасту, которая, по словам ученых, пахнет гнилым арахисовым маслом. Затем зерна были растворены и состарены с помощью изотопа элемента неон, Не-21.

Десять процентов зерна старше 5,5 миллиардов лет. Большинству, около 60%, от 4,6 до 4,9 миллиардов лет. Самым старым, однако, был колоссальный возраст — 7,5 миллиардов лет.

Это новое открытие поможет ученым лучше понять закономерности роста звезд в Солнечной системе. Например, формируются ли они с постоянной скоростью или бывают периоды повышенной активности? (Это последнее открытие предполагает второй вариант.)

Популярные материалы