Телескоп «Хаббл» раскрыл особенности галактики Leo А

At first glance this NASA/ESA Hubble Space Telescope image seems to show an array of different cosmic objects, but the speckling of stars shown here actually forms a single body — a nearby dwarf galaxy known as Leo A. Its few million stars are so sparsely distributed that some distant background galaxies are visible through it. Leo A itself is at a distance of about 2.5 million light-years from Earth and a member of the Local Group of galaxies; a group that includes the Milky Way and the well-known Andromeda galaxy. Astronomers study dwarf galaxies because they are very numerous and are  simpler in structure than their giant cousins. However, their small size makes them difficult to study at great distances. As a result, the dwarf galaxies of the Local Group are of particular interest, as they are close enough to study in detail. As it turns out, Leo A is a rather unusual galaxy. It is one of the most isolated galaxies in the Local Group, has no obvious structural features beyond being a roughly spherical mass of stars, and shows no evidence for recent interactions with any of its few neighbours. However, the galaxy’s contents are overwhelmingly dominated by relatively young stars, something that would normally be the result of a recent interaction with another galaxy. Around 90% of the stars in Leo A are less than eight billion years old — young in cosmic terms! This raises a number of intriguing questions about why star formation in Leo A did not take place on the “usual” timescale, but instead waited until it was good and ready.

Credit: NASA

Молодые звезды галактики озадачили астрономов

При первом взгляде на это изображение космического телескопа «Хаббл» может показаться, что на нем присутствует множество различных космических объектов, но на самом деле это не так. Скопления звезд на этой фотографии образуют одно единое целое – карликовую галактику Leo А.

Несколько миллионов звезд этой галактики настолько единичны, что позволяют рассмотреть далекие галактики, которые скрывает Лео А.  Галактика находится на расстоянии в 2,5 млн. световых лет от Земли и, наряду с галактикой Млечный Путь и Андромедой, входит в Местную группу галактик.

Учитывая тот факт, что карликовые галактики весьма многочисленны и относительно просты по своему внутреннему устройству, они являются постоянным объектом наблюдения астрономов. Однако их небольшой размер препятствует детальному изучению оных, в случае если они находятся на далеких расстояниях.  Это делает близлежащие карликовые галактики наиболее привлекательными целями.

Выяснилось, что Leo А представляет собой весьма нетипичную галактику. Это одна из самых изолированных галактик в Местной группе, которая не имеет очевидных структурных особенностей помимо сферической массы звезд внутри нее. Кроме того, в этом случае, не было обнаружено абсолютно никаких доказательств взаимодействия галактики с ее многочисленными соседями. Тем не менее, внутри Leo А в подавляющем большинстве присутствуют в основном молодые звезды, что, как правило, является признаком взаимодействия с другой галактикой в прошлом.

Около 90% звезд в данной галактике имеют возраст менее 80 млн. лет, что по космическим меркам звездного возраста не так уж много. Учитывая этот фактор и то, что нет признаков взаимодействия с другими галактиками в прошлом, у астрономов возник целый ряд вопросов связанных с причиной формирования звезд в Лео А. Ответы на эти вопросы им еще предстоит найти.

Translated & edited by Kolupayev D./Перевел и отредактировал Колупаев Д.В.

Источники: NASA

Смотрите также

Популярные материалы