Новая миссия New Horizons: неизвестная бинарная пара в космической тени пояса Койпера

Следующей миссией New Horizons может оказаться бинарная пара в поясе Койпера

Наблюдения с Земли показали, что один из далеких объектов космоса может иметь вытянутую форму или даже быть бинарным образованием ледяных тел, вращающихся вокруг друг друга. Но что это на самом деле, должен будет выяснить космический аппарат New Horizons.

Находится новый объект или объекты примерно в четырех миллиардах миль от Земли. Предполагается, что их парному танцу не один век.

Командой New Horizons было развернуто двадцать четыре мобильных телескопа, расположенных в аргентинских провинциях Чубут и Санта-Круз. Эти аппараты должны были «поймать» объект, который уже даже получил название: 2014 MU69.

Именно неожиданная удача, позволившая выделить из света звезды эту парочку, указала ученым на следующую миссию New Horizons. Теперь аппарату предстоит не просто полетать, но определить точные размеры и форму объекта. Надо будет изучить орбиту и непосредственно само образование.

Два года назад после максимального сближения с Плутоном насовский New Horizons, работающий на плутонии, теперь должен реализовать следующий этап своего предназначения и ускориться настолько, чтобы к первому января 2019 уже быть рядом с 2014 MU69.

Пока аппарат стремится к 2014 MU69, на Земле благодаря аргентинским базам были обнаружены и изучены некоторые факты, которые позволят лучше понять данные, которые пришлет космический зонд. Подробностей пока никаких нет. Есть только предположения о форме: либо это – экстремально вытянутый астероид, либо – двоичная пара (бинарная), которая намертво скреплена гравитационными силами настолько, что это не только максимально сблизило два тела, но, возможно, даже они касаются друг друга.

Исследователи считают, что открытие просто впечатляющее. Впервые New Horizons отправится исследовать такой объект в поясе Койпера, а результаты могут быть самыми неожиданными. Пока что мы знаем, что размеры астероида, если это он, равны тридцати километрам в длину. Если же это – бинарное семейство, то каждое из тел может быть от пятнадцати до двадцати километров в диаметре.

Что еще так притягивает ученых к этой миссии, так это то, что MU69 станет первым объектом на таком отдалении в поясе Койпера, до которого долетит исследовательский аппарат. И чтобы достичь места назначения кораблю придется лететь со скоростью четырнадцать километров в секунду.

По всей вероятности, MU69 окажется одним из тех образований изо льда и твердой породы, которые участвуют в формировании более крупных тел. Из такого смешения образовались тот же Нептун и его друг Уран.

Что такое пояс Койпера?

Пояс Койпера – это огромное кольцо – куда шире пояса астероидов, которое представляет собой скопление древних ледяных остатков, которым как минимум столько же лет, сколько Солнечной системе – 4.6 миллиардов лет. Вращаются эти осколки большой стройки древности за орбитой Нептуна.

Пояс Койпера в двадцать раз шире и местами в двести раз массивнее более знакомого нам пояса астероидов.

Популярные материалы