Двухсотлетняя тайна звезды Epsilon Aurigae

Ученые разгадали двухсотлетнюю тайну таинственного затмения звезды

Двухсотлетняя тайна звезды Epsilon Aurigae, наконец, раскрыта! И в этом исследователям помог спутник Европейского Космического Агентства Gaia. Благодаря более точному измерению расстояний между космическими объектами, связанными со звездой, стало понятно, что на самом деле аж две звезды виноваты в том, что с Земли мы уже двести лет как не можем увидеть Эпсилон во всей красе.

Конечно, затмение не постоянное. Но было непонятно, почему сложился такой двадцатисемилетний цикл, когда Epsilon Aurigae тускнеет аж на два года. Предполагалось, что в этом виноваты метеоры, собравшиеся в облако, или черная дыра. Также говорилось о других звездах или космическом материале иного происхождения в форме диска.

Но Гайа раскрыла тайну, рассказав миру про бинарную звездную систему. Причем меньшую, чем встречались до сих пор. Взаимодействие в бинарной системе происходит следующим образом. Одна звезда F-типа как бы выкипает, а звезда-компаньон подхватывает материал, выкипающий с сестры, в результате чего образуется солидный пыльный диск.

Начали изучать странную звезду еще в начале девятнадцатого века. Однако только в 2010 стало понятно, что затмение вызывает диск — настоящий монстр по размерам. Который прошел перед звездой типа F. Что касается второй звезды би-системы, то она оказалась в самом центре всей конструкции. Звезда же, попавшая под затемнение, по расчетам ученых в три тысячи раз больше Солнца, что делает ее самой большой в известной нам Вселенной.

Однако исследователи какое-то время все еще сомневались в природе затмения и, понятно, продолжали трудиться над доказательствами и поисками новых данных.

Ученые выяснили, что звезда-гигант изначально была лишь в десять раз больше солнечной массы. А сейчас и того меньше — всего в пять раз. Известно, что большие массы звезд дают им возможность эволюционировать гораздо быстрее, чем их меньшим сестрам

В случае Epsilon Aurigae все наоборот: звезда с меньшей массой эволюционирует быстрей, чем обычно, поскольку поглощает материал своего компаньона. Скорей всего, такая странность начала работать еще двести лет назад, когда впервые заметили необычное поведение звезды.

Ну, а нам следующего затмения Epsilon Aurigae надо ждать примерно к 2037 году.

Популярные материалы