Астероид шириной в милю и его крошечная луна пройдут мимо Земли в эти выходные

Астероид шириной в милю и его крошечная луна пройдут мимо Земли в эти выходные

Так называемый бинарный астероид, получивший название 1999 KW4, приблизится в 7:05 вечера в субботу, когда будет находиться на расстоянии около 3 миллионов миль от Земли и двигаться со скоростью около 50 000 миль в час.

Хотя 1999 KW4 обозначен как потенциально опасный астероид, нет никаких шансов, что он ударит по Земле. Несмотря на это, астрономы будут наблюдать за полетом, используя комбинацию телескопов на Земле и в космосе, что является частью постоянных действий по улучшению нашей планетарной защиты от катастрофических ударов астероидов, подобных тому, что наблюдалось в ходе тревожной симуляции, проведенной недавно в Вашингтоне.

«Это один из самых близких бинарных объектов в новейшей истории, — сказал Вишну Редди, ученый-планетолог из Университета Аризоны в Тусоне, — это то, что делает его очень интересной целью».

По словам Редди, даже при наибольшем приближении астероид будет слишком слабым, чтобы его можно было увидеть невооруженным глазом.

Астероид 1999 KW4 был обнаружен 20 мая 1999 года на установке по исследованию околоземных астероидов Линкольна (LINEAR) недалеко от Сокорро, штат Нью-Мексико, и с тех пор широко изучался.

Наблюдения показывают, что основной объект, или Альфа, имеет ширину около 0,8 мили и имеет форму волчка с выступом вокруг экватора. Меньший, или бета-объект, составляет примерно одну треть от размера альфа-объекта и вращается вокруг последнего на расстоянии около 1,6 миль.

Популярные материалы